53832af797595c1a0c369cb83302cfaa

Δύο ιδιώτες έχουν «ναυλώσει» το διαστημόπλοιο Crew Dragon της SpaceX, με σκοπό μέσα στο δεύτερο τρίμηνο του 2018 να ταξιδέψουν γύρω από τη Σελήνη.

Αυτό ανακοίνωσε η αμερικανική εταιρεία χθες, προσθέτοντας ότι οι δύο υποψήφιοι πελάτες προσέγγισαν οι ίδιοι τη SpaceX, με καθ’ όλα σοβαρές προθέσεις για να πραγματοποιήσουν το ταξίδι – κάτι που αποδεικνύεται, άλλωστε, από το γεγονός πως έχουν ήδη πληρώσει ένα σημαντικό μέρος του κόστους της αποστολής.

Στην ανακοίνωση δεν αποκαλύπτονται τα ονόματα των δύο ιδιωτών, αναφέρεται πάντως ότι γνωρίζονται μεταξύ τους. Σύντομα οι υποψήφιοι θα περάσουν από τα απαραίτητα ιατρικά τεστ, ώστε μέχρι τα τέλη της φετινής χρονιάς να ξεκινήσουν να εκπαιδεύονται για την αποστολή.

Το σχέδιο είναι το διαστημόπλοιο να εκτοξευθεί

με τον πύραυλο Falcon Heavy της SpaceX, οι δοκιμές του οποίου θα ξεκινήσουν από αυτό το καλοκαίρι. Επίσης, το σκάφος Crew Dragon, το οποίο είναι γνωστό και ως Dragon 2, θα πραγματοποιήσει την «παρθενική» του πτήση στο τέλος του 2017 – με προορισμό τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, χωρίς να μεταφέρει αστροναύτες.

Στο πλαίσιο του προγράμματος Commercial Crew Program της NASA, η SpaceX έχει αναλάβει τη μεταφορά ανθρώπων και εφοδίων στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό – πραγματοποιώντας κάθε χρόνο μία επανδρωμένη αποστολή και τρεις μεταφορές εφοδίων. Η πρώτη πτήση αστροναυτών αναμένεται να γίνει το δεύτερο τρίμηνο του 2018, δηλαδή λίγο καιρό πριν το «ταξίδι» των δύο πελατών στη Σελήνη.

Για την απογείωση, την πτήση γύρω από το φεγγάρι και την επιστροφή στη Γη, το Crew Dragon θα χρειασθεί περίπου μία εβδομάδα, διανύοντας από 480.000 έως 650.000 χιλιόμετρα. Παρόλο που δεν έχει γίνει γνωστό το ακριβές κόστος της αποστολής, σύμφωνα με τον ιδρυτή της SpaceX, αναμένεται να κινείται στο ίδιο ύψος με το ποσό μεταφοράς αστροναυτών στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό με έναν πύραυλο Soyuz.

Σήμερα, ένα «εισιτήριο» για τον Σταθμό, με έναν ρωσικό πύραυλο, κοστίζει στη NASA περίπου 80 εκατ. δολάρια.

Πηγή

Advertisements